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“飞虎队”老战士、资深参议员史蒂文斯播种中美友情


□ 吕聪敏

《西交民巷23号院随想》 吕聪敏 著

  2010年8月9日晚,一架载有9名乘客的小型飞机在美国阿拉斯加州的一个偏僻山区坠毁, “飞虎队”老战士、美国前临时参议长特德,史蒂文斯不幸遇难。美国人民因失去一位资深的政治家、中国人民因失去一位老朋友而深感哀痛。吴邦国、路甬祥和盛华仁等中国领导人和老朋友分别给史蒂文斯夫人发去唁电,表示深切哀悼和诚挚慰问。

  一个性情率直、从不言倦、旅行从不让别人替他扛箱提包、能爬到八达岭长城烽火台的老人就这样走了,走得如此突然。

  我同史蒂文斯有缘。我们最初相识是在1972年4月和10月,当时我先后随中国乒乓球代表团和中国医学代表团访美,美国国会领导人和部分议员在国会山欢迎我们,担任联邦参议员已有四年的史蒂文斯以老朋友身份参加了这两次聚会。1998年我到全国人大工作,因有中美议会交往的机会,我们有幸二十六年后在北京重逢。

  史蒂文斯的一生充满传奇色彩,也有过不幸的经历。他一生与飞机为伍,却有两次空难落到他头上。那是1978年12月4日,他乘坐的一架私人飞机在阿拉斯加州的安克雷奇坠毁,他死里逃生,而他的第一任妻子和同机的另外4个人却不幸罹难。他曾预言自己很可能最终将死于空难,这一可怕的预言不幸被言中。人们不禁会想,真该相信宿命论吗?这是一个让人难以相信的事实。他的离世,是中美两国人民友好事业的一大损失,中美议会交往失去一位热心的倡导者和推动者。

  飞虎队的战士

  拉近他与中国人民距离的是他的一段传奇经历。20世纪40年代初,世界局势风云诡谲,第二次世界大战的战火燃遍欧洲和亚洲,在俄勒冈州立大学工程学专业就读的史蒂文斯年轻的心已被战争的火焰点燃。1941年12月, “珍珠港事件”突然袭来,他毅然离开校园,应征入伍,那年他还不满19岁。成为一名飞行员是他儿时的梦想。培训结业后,21岁的史蒂文斯与培训班的两名队友随空军来到拉丁美洲,之后经过非洲进入了印度,最后飞越“驼峰航线”来到了中国。在中国,史蒂文斯所在部队被编人陆军,恰恰是这次兵种的转换,书写出史蒂文斯飞行人生的新篇章,因为他隶属于陈纳德将军陆军第十四航空队第322运输中队,也就是著名的“飞虎队”。

  “飞虎队”的正式名称是美军志愿大队,又称中国空军美国志愿援华航空队,是第二次世界大战期间由美国飞行人员组成的空军部队,因战机上印有插翅虎标徽,所以有了“飞虎队”的绰号:史蒂文斯加入“飞虎队”时还很年轻,同时服役的战友都要比他年长十来岁。在队中史蒂文斯先后驾驶C-47和C-46运输机,负责运输军需、弹药至中国。

  和“飞虎队”其他战友一样,史蒂文斯经常在没有任何导航设备条件下,执行长距离的运输任务。他向中国朋友多次讲到执行任务的艰险经历。1944年春,史蒂文斯奉命为在广西桂林附近的一个基地运输弹药。但基地附近就有一处日军的据点,所以史蒂文斯的运输队被严格要求无线电静音。当运输队即将抵达跑道时,史蒂文斯发现飞机的起落跑道十分狭窄。当时也没有风向标,跑道两边的士兵便点燃小火堆以使史蒂文斯他们辨别方向。史蒂文斯与战友凭借良好的心理素质和高超的驾机技术,竟神奇地把满载弹药的飞机降落在这布满碎石,甚至比飞机还要狭窄的跑道上。还有一次在飞往当时的北平途中,史蒂文斯驾驶的飞机遭遇恶劣天气。当时没有任何地面控制指挥能协助他。史蒂文斯急中生智,利用当地广播电台为飞机的无线电设备测向的方法,安全地将飞机降落在北平机场。后来,他的这项“发明”居然被战友广泛使用。史蒂文斯与中国人民并肩战斗,抗击日本侵略者的刻骨铭心的经历,铸就了他的中国情结。史蒂文斯多次说过,等他退出公职后,将专门安排时间来中国多住些日子,特别是去看看抗战时到过的地方,他怀念这些地方。

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摘自:中外书摘 Tags:飞虎
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