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漫谈西方文化中的橡树


□ 王志永 杨 华

  橡树(oak)在西方是最受礼敬的圣树。在西方的诗歌、小说、散文等文学作品里,我们常常会看到橡树的影子,可以说橡树在西方文化中具有重要的意义。
  在西方有许多关于橡树的神话传说。希腊人说在所有的树木中上帝最先创造了橡树,而人类就是从橡树里冒出来的。欧洲各地一致相信橡树是祭祀雷神(thunder gods)的,因为它最容易被雷电击中,橡树的木质坚硬,人们认为只有闪电才能将其劈开。包括英国在内的北欧农民至今仍常在他们的房屋旁边栽种橡树以引开雷电,而斯堪的纳维亚人(scandinavians)则将一粒橡树籽放在窗子里以防雷击。被喻为“历史之父”的古希腊历史学家希罗多德(Herodotus)证实,最著名的宙斯神殿所在地的多多那圣林(the sacred grove Of Dodona)具有先知先觉的灵性。古雅利安人(Aryans)相信咿咿低唱的橡树是在预告未来。橡树与火是紧密相联的,凡是圣火或者去邪之火(need fire)都必须用橡木。
  在北欧,橡树是死人的树,是死者灵魂的住所,因为在古代橡树的空树干常被用作天然的棺材。在雅典(Athens)从前被选来主持婚礼的小伙子得戴上用橡树枝和荆棘做的花冠,而在罗马(Rome)参加婚礼的队伍要携带橡树枝以作为富饶和生育力的象征。中世纪时,许多权威劝告人们用橡树棍采集草药。
  在英国和德国,人们认为橡树能治病,病人只要围着橡树走就会将自己的不适传给橡树,而橡树又将它传给降落在它枝头上的第一只鸟。在威尔士(Wales),人们认为斋月4日圣约翰节(MidsummerDay)那天用左手心静默地磨檫橡木,会全年不生病。总之,在西方橡树被不同地方的人们用来治疗不同的疾病。比较普遍的是,许多地方的人都认为随身携带橡树籽可以长寿、有好运和预防疾病。两颗橡树籽浮在水盆里,如果浮到一起就意味着爱情,如果分开就预示着不能成就婚姻。 许多年来,橡树叶一直印在英国的钱币上。英国历史上的传奇人物亚瑟王(KingArthur)和他的骑士们举行圆桌会议(round-table conference)时使用的圆桌就是用一棵古老的橡树做成的,而保皇栎枝(Royal Oak)则是每年的5月29日佩带用来纪念1660年查理二世(King CharlesII,1660-1685在位)的王政复辟(the Restoration),据说在伍斯特战役后查理二世曾藏身于一棵橡树后面。
  其实,橡树在西方只是一种很普通的树,其最大的特点就是生命力旺盛,随处可见。橡树因其本身的力度、硬度和耐久性而鹤立鸡群,获得了“森林之王”(the Monarch of the Forest)的尊号。橡树在西方人的生活中具有重要的象征意义。因为橡树的适应能力非常惊人,无论是在土壤肥沃的地方还是在贫瘠的荒凉之地,它都能够生长。橡树顽强的生命力和惊人的适应力使得它成为西方人心目中的神树,为人们所喜爱。在许多西方的文学作品里我们常常会看到有关橡树的描述。在英语诗歌中,许多英、美诗人也歌颂过橡树,如William Wordsworth的“The Oak ofGuemica”,Henry F Chorley的“TheBrave Old Oak”;Edith Karelis“The Old Oak”等等,美国诗人沃特·惠特曼(Walt Whitman,1819—1891)的“I Saw in Louisiana a Live OakGrowing”(《我在路易斯安那看见一棵橡树在生长》)可以说是这类作品中的代表作。下面让我们看一下这首诗: ......
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摘自:英语知识
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